Husker stadig den tænkende skuespiller

Suman Ghosh instruerede Soumitra Chatterjee i fem film, to vandt nationale priser og besøgte regelmæssigt stjernen for samtaler, som bengalerne kærligt omtaler som adda.

Soumitra Chatterjee: A Film-maker Remembers af instruktøren Suman Ghosh er en veldesignet bog om den geniale stjerne, der tegnede sig i stil med den britiske skuespiller Ronald Colman. Chatterjee stolede mere på stil, stemme og tænkende øjne som James Dean. Da hun var i deres bedste alder, fandt bengalske kvinder Chatterjee og Uttam Kumar to meget sexede stjerner.
Ghosh instruerede Chatterjee i fem film, to vandt nationale priser og besøgte regelmæssigt stjernen for samtaler, som bengalerne kærligt omtaler som Adda. Ghosh er perfekt på bolden, når han siger, at Podokkhep, instrueret af ham, frembragte Chatterjees unikke kemi, da stjernen var midt i sin bedste alder. Instruktionen af ​​Chatterjee, som har medvirket i over 200 film, hovedsagelig er optaget i sort/hvid, var en kilde til stolthed for Ghosh. Satyajit Ray lavede 14 film, Ghosh fem og var næsten halvvejs igennem. Bogen – Ghosh præciserer – siger, at Chatterjee var hans yndlingsstjerne, og en uden raserianfald.
Så lad os se på den 160 sider lange bog. Ghosh mener, at Chatterjees bedste præstationer kom efter, at han fyldte 60. Jeg plejer at være enig med forfatteren. I Ghoshs øjne var Chatterjee en meget, meget hengiven kunstner, og også en generøs sjæl. Bogen, udgivet af Om Books, giver omhyggeligt en intim beretning om Chatterjees skuespilproces og hans vidunderlige forhold til både film og teater. Ghosh, udtaler gang på gang i sin bog, at de detaljer, han søgte af Chatterjee, er ufortyndet sandhed, ren bikubehonning. Bogen er spækket med utallige eksempler på Chatterjees selvbevidsthed, mentale smidighed og evne til at genkende brillans. Ghosh arbejdede med Chatterjee i en periode på ti år, næsten et årti. Ghosh har arbejdet med skuespilleren på fem film: hovedroller i Podokkhep (2008), Dwando (2009), Peace Haven (2016) og Basu Paribar (2018) og en lille rolle i Nobel Chor (2012).
“Bengalerne i vores generation husker ikke engang, hvornår vi først blev opmærksomme på personligheder som Rabindranath Tagore, Satyajit Ray, Uttam Kumar eller Soumitra Chatterjee. Soumitra Chatterjees Feluda var en del af vores psyke, da vi voksede op,” skrev Ghosh i bogen.
Ghosh siger, at Chatterjee – som bestemt var en venstreorienteret skuespiller – havde alle egenskaberne som en “renæssancemand”. Chatterjee har sat sit strålende præg på sine værker (læs skrifter, malerier, digte, teater og film). Chatterjee var altid klar over, at filmen altid var større end ham.
Chatterjee overlevede uden Bollywood og tjente aldrig penge. Mange i Calcutta havde undret sig over, hvorfor han skulle arbejde som 80-årig og derover. Men hans nærmeste sagde, at arbejde var hans bedste medicin. I over tre årtier har han arbejdet utrætteligt i film og skuespil. Han havde sin yndefulde smidighed og afslappede charme, og selv en lille uærbødig opførsel var han næsten som en Jean Paul Belmondo i Calcutta. Han skiftede roller som at skifte skjorte.
Han fortalte mig engang, at han elskede familieværdier, hvilket mindede mig om Maria Puzos dialog i Bollywood-dramaet The Godfather fra 1972: “En mand, der ikke bruger tid med sin familie, kan aldrig være en rigtig mand.” Jeg husker en episode, hvor en læge fandt Chatterjee, mens hun chattede med sit kamera – nogle af dem larmende mænd – i en førsteklasses togkupé. På spørgsmålet om, hvorfor Chatterjee sad sammen med sin enhedspersonale, svarede Chatterjee, at han først var et menneske og derefter en filmstjerne. Chatterjees sexede og sårede blik imponerede kvinden, og hun elskede selskabet med stjernens dårlige dreng og sad i næsten en time for at lytte til nogle intense samtaler om filmene. Interessant nok var tv-holdet en del af en enhed af Satyajit Ray, som var på vej til Rajasthan for at skyde Sonar Kella (The Golden Fortress), hvilket gav Chatterjee navnet Feluda, den bengalske detektiv. Karakteren forvandlede ham til en kultfigur blandt bengalerne.
Ghoshs bog er interessant læsning.