Krigens rædsler er aldrig langt fra den afdøde skuespiller Takaradas sind

På skærmen og på scenen, såvel som under interviews, var skuespiller Akira Takarada optimistisk og syntes ikke at bekymre sig om verden.

Men hans ansigt blev mørkt, da snakken blev til krig.

Skuespilleren, der blev et kendt navn i Japan med hovedrollen i den første film “Godzilla” i 1954 og blev fredsaktivist, døde den 14. marts i en alder af 87.

Født på den koreanske halvø, da den var under Japans kolonistyre, flyttede Takarada og hans familie til Manchuriet i det nordøstlige Kina i tusmørkedagene under Anden Verdenskrig. Hans far arbejdede for South Manchuria Railway Co.

I juli 2021 deltog Takarada i en særlig konferencesession af International Symposium for Peace 2021: The Road to Nuclear Weapons Abolition, delvist sponsoreret af The Asahi Shimbun.

Han dykkede ned i grafiske detaljer om at være involveret i kamp, ​​da sovjetiske tropper stormede den manchuriske by Harbin i de sidste dage af Anden Verdenskrig, da han var 11 år gammel.

Skuespilleren huskede at løbe hjem i en blodig skjorte fra et skudsår og kæmpet med feber i fem dage, før en militærlæge endelig fik set ham derhjemme. Han kæmpede for ikke at skrige, da lægen brugte en saks til at fjerne et blykuglefragment. Hans mor bad om bedøvelse, men lægen sagde, at der ikke var nogen.

Takarada tilbragte omkring to måneder med ulidelige smerter, fordi alle hospitaler var lukkede, og ingen behandling var tilgængelig.

Han beskrev, hvordan han fik kendskab til den 6. august 1945, atombombningen af ​​Hiroshima og afslutningen på krigen et par dage senere, den 15. august, mens han boede i Manchuriet.

Efter at have lyttet til kejser Hirohitos radioudsendelse, der annoncerede Japans overgivelse, sagde Takarada, at han spurgte sin far: “Vi tabte ikke, gjorde vi?”

Men hans far svarede: “Nej, Akira, det hele er forbi.”

det fra Takarada det store gennembrud kom, da han blev castet som flådedykker i filmen fra 1954 om destruktivt monster vækket og bemyndiget af nuklear stråling.

I mange år har Takarada aldrig talt offentligt om sine krigserfaringer. Det var først efter han fyldte 60, at han begyndte at åbne op.

“Jeg holdt det lukket, fordi jeg længe havde tænkt, at skuespillere ikke skulle komme med politiske udtalelser,” sagde han engang. “Men da jeg uforvarende lod mine krigsoplevelser glide væk, fandt jeg ud af, at mange mennesker var oprigtigt interesserede.”

Han tog på tur med en soloudstilling, der beskrev de forhindringer, japanerne og andre stod over for, da de flygtede fra Kina efter krigen. Han kunne ikke maskere sin vrede over krigens rædsler.

Takaradas leder producerede sin seneste film, “Yononakani Taete Sakura no Nakariseba” (Hvis der ikke var nogen kirsebærblomster i den verden, vi udholdt), som udkommer i Japan den 1. april. I filmen spiller han rollen som en åndelig rådgiver, der hjælper folk med at forberede sig på døden. Men mod slutningen af ​​filmen fortæller hans karakter om de kampe, som dem, der vendte tilbage til Japan efter krigen, stod over for.

Takarada gav et interview fire dage før hans død. Han gik ikke glip af muligheden for at udtrykke sin sorg over krigen i Ukraine.

“Efter Anden Verdenskrigs afslutning blev vi også angrebet af sovjetiske tropper,” sagde Takarada. “Det samme sker igen. Drengen, der nu står over for en tragisk situation i Ukraine, er mig for 77 år siden”.